嘉陵江古幣沉船之謎

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  “芝麻開門!芝麻開門!”機智聰明的阿裡巴巴用這樣的咒語打開瞭寶庫的大門,發現瞭金光燦燦的一堆堆寶藏。

  這不僅僅是童話故事,2003年的一天,重慶合川就有人用一根撐船的蒿桿敲開瞭嘉陵江底寶藏的大門。

  說起那天的事情,合川市文管所所長劉智至今還有些激動:“當時我們接到電話,說有一條過江的船蒿桿落到江裡,船工下去打撈,發現有好多銅錢。航運部門的打撈隊來幫助打撈時,天啦,沒料到竟有這麼多的古錢!船已經完全腐爛瞭,但它裝載的銅錢卻完好保留著,鋪滿瞭那一段的嘉陵江底。有山樣堆積的,有大竹簍裝著的,有散落在巖石縫隙裡的,我們好像看到瞭阿裡巴巴的寶藏!”

  沉船裝載的古錢重達5噸之多,這是迄今我國一次性發現最多的古錢,按沉船的年代來看屬於宋朝時期,但令人意外的是這些古錢幣並非僅僅屬於宋代,從漢初的“半兩”到西夏的“皇建元寶”,歷朝歷代的銅錢,都混雜其間,時間跨度達1400多年。這是一艘什麼船?從哪裡來?要開往何處?更令人不解的是為什麼宋代的船運載瞭年代跨度如此之大的錢幣?

  有人推測這是民間某位富商運錢幣的私船。但宋代是一個商業迅速發展的年代,被視為現代匯兌制起源的“飛錢”,從唐朝後期開始於民間,在宋代有瞭很大發展。商人為避免長途販運大量銅錢的麻煩,可以將錢存入一個地方的“櫃坊”,再從另一處的“櫃坊”憑票據支取現錢。盡管這樣的方式並沒有廣泛普及於全國,但在北宋就已發明的紙幣——“川交”,在南宋的四川地區早已廣泛使用。因此,殷實人傢和經營大宗買賣的商人大致也無須長途轉運大量的銅錢。

  查閱瞭大量的歷史資料後,我們發現要揭開這個謎團的思路,也許應當考慮宋代的商業與貨幣制度的發展。宋代是歷史上有名的“冗兵弱國”時代。最多時,北宋全國養兵總數達到125萬人。長年與遼、金、夏等國的戰爭,也使軍費開支成為巨大的財政缺口。龐大的養兵和養官開支,直接刺激瞭貨幣鑄造量的膨脹。宋朝的年財政收入,最高時曾達到1。6億貫。即使是失去瞭半壁江山的南宋,年財政收入也高達1億貫。這意味著什麼呢?意味著需要大量的銅,用於鑄造貨幣。為瞭彌補巨大的貨幣缺口,朝廷采取的一個辦法就是,在收稅的時候回收以前的舊錢熔化後鑄成新錢。

  那麼,這艘嘉陵江沉船裡裝載的漢初以來歷代舊錢,在這條線索上似乎得到瞭合理解釋。